martedì 4 marzo 2014

Gruppi sanguigni nel cane e nel gatto

Perché e importante determinare il gruppo sanguigno del proprio cane o gatto?

Proprio come nella medicina umana, anche nella veterinaria la pratica trasfusionale ha acquisito sempre maggiore credito negli ultimi decenni, in ragione della sua dimostrata efficacia terapeutica, con particolare riferimento alla sfera degli animali d’affezione. La trasfusione di sangue è considerata una vera e propria terapia, che in molti casi si rivela l’unico vero rimedio efficace per salvare la vita al nostro cane o gatto. La richiesta sempre crescente della terapia emotrasfusionale ha comportato la costituzione, seppur ancora in numero esiguo nel nostro Paese, di Banche del sangue o Emoteche Veterinarie; ovvero strutture specializzate che permettono l’immediata disponibilità di sangue intero o dei suoi derivati. Proprio come le persone, anche i nostri amici animali possiedono un gruppo sanguigno, ed è fondamentale conoscerlo per poter effettuare una trasfusione in sicurezza.

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Nel cane sono stati descritti più di 12 gruppi sanguigni, ma sfortunatamente non tutti possono essere tipizzati a causa della mancata o ridotta disponibilità di tests specifici. Attualmente i gruppi sanguigni nel cane sono classificati attraverso il sistema D.E.A. (Dog Erythrocite Antigen). Il gruppo sanguigno più frequente, e quindi quello per cui vengono testati i nostri cani, è il DEA 1.1 al quale vengono classificati come positivi o negativi.

Nel gatto invece la situazione è molto più simile all’uomo, è presente infatti un sistema di classificazione principale denominato AB nell’ambito del quale si distinguono tre gruppi sanguigni: A, B, AB. Per conoscere il gruppo sanguigno dei nostri animali è necessario eseguire un test specifico disponibile in alcune strutture veterinarie. E' sufficiente fare un piccolo prelievo di sangue e in circa un’ora si ha la risposta.

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Un’ ora in condizioni normali non è molto tempo…ma se si è in una situazione di emergenza?

Conoscere a priori il gruppo sanguigno del nostro amico può permetterci di accelerare di molto i tempi di reperimento di una sacca di sangue. E un’ora quando la trasfusione nel cane è urgente, può essere un tempo indispensabile per salvargli la vita! Anche perché la determinazione del gruppo sanguigno è solo il primo passo di una serie di test che andranno comunque eseguiti per effettuare la trasfusione riducendo al minimo i rischi, che può in ogni caso comportare.

Il sangue non è riproducibile in laboratorio ma può essere l'unico rimedio terapeutico, non solo in situazioni di emergenza, ma anche in presenza di altre condizioni patologiche. Una delle principali conseguenze legate all'insorgenza di patologie croniche, solitamente associate all'avanzare degli anni dei nostri amici animali, è l'anemia, ovvero la diminuzione dei globuli rossi. Queste cellule svolgono la fondamentale funzione di trasporto di ossigeno ai tessuti, e nonostante l'esistenza di validi rimedi farmaceutici, quando l'anemia è molto grave l'unico rimedio è la trasfusione. Come per esempio nel caso di gravi parassitosi provocate dal morso di pulci o zecche, oppure in corso di avvelenamento da rodenticidi. In questi casi, infatti, una trasfusione nonostante possa non essere considerato il rimedio salvavita, aiuta il paziente ad affrontare la terapia in condizioni di salute migliori e può quindi aumentare il successo della stessa.

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Recentemente è stata rivalutata l'efficacia della medicina trasfusionale con la trasfusione di emoderivati, anche in casi di anemia cronica, le più frequenti sono insufficienza renale (molto diffusa tra i gatti anziani), e alcune malattie infettive del gatto (FIV e FeLV) e del cane (Leishmaniosi). Da non dimenticare, l'insorgenza purtroppo sempre più frequente di alcuni tumori maligni che spesso sfociano in un crollo delle difese immunitarie coinvolgendo il midollo osseo e di conseguenza provocando una grave anemia di tipo non rigenerativo.

Inoltre, la conoscenza del gruppo sanguigno del nostro animale è estremamente consigliata a scopo preventivo, nel caso in cui si stia programmando una gravidanza. Esiste infatti, una grave e spesso letale forma di anemia emolitica neonatale (molto diffusa nel gatto) che colpisce i cuccioli e gattini, i cui genitori hanno gruppi sanguigni incompatibili. Questa malattia provoca, a causa di una complessa reazione immunitaria, sensibilità al latte materno al punto da farlo divenire tossico per il cucciolo.

Ultimo, ma non meno importante, la conoscenza del gruppo sanguigno è fondamentale nel caso in cui il vostro amico a quattro zampe diventasse un donatore. Proprio come per noi umani, diventare donatore è una gesto di solidarietà apprezzabile, che non provoca alcuna ripercussione dal punto di vista fisico, e può aiutarci a salvare molte vite.

Lo staff della Clinica Borgarello si sta adoperando per aprire una banca del sangue per cani e un relativo centro trasfusionale; il progetto che sta nascendo, del quale anche tu potrai far parte è Hemodog.

Tutti i nostri amati animali potrebbero avere bisogno di sangue per qualche motivo; anche il vostro! La disponibilità di sangue è un patrimonio collettivo da cui ognuno può attingere nei momenti di necessità. Come abbiamo detto precedentemente, per fare del nostro amico un donatore è necessario innanzi tutto determinare il gruppo sanguigno. Nella medicina umana questa operazione è gratuita per chi diventa successivamente donatore, purtroppo nel mondo della veterinaria non è possibile ottenere lo stesso servizio gratuitamente. Non esistendo la mutua per gli animali, le strutture veterinarie private non ricevono alcun sussidio o pagamento dalla Stato. Anche Hemodog si sta scontrando ogni giorno con queste problematiche, ma siamo sempre pronti a mettere la salute dei nostri animali al primo posto. Abbiamo quindi deciso di investire in termini di formazione del personale e strumentazione per offrire un servizio all’avanguardia e utile per tutti i proprietari di animali. Vorremmo inoltre fare presente che se deciderete di entrare a far parte del nostro progetto facendo diventare donatore il vostro cane o gatto, verranno omaggiate le visite di controllo e gli esami necessari per confermare il buon stato di salute del vostro amico.

Se ciò che avete letto vi è interessato o piaciuto, troverete molte altre informazioni sul nuovo sito www.hemodog.it!

A cura della dott.ssa Noemi Faccoli della Clinica Veterinaria Borgarello.

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